English

¿Qué es una discapacidad intelectual?

La discapacidad intelectual es un estado que dura toda la vida y que comienza antes de los 18 años. El funcionamiento intelectual general de la persona está considerablemente por debajo del promedio (un coeficiente intelectual de 69 o menos), y su conducta no alcanza el nivel de independencia personal y responsabilidad social que corresponde con su edad y cultura.

La discapacidad intelectual existe en todas las razas y culturas. Alrededor del 3% de la población tiene discapacidad intelectual.

La discapacidad intelectual: no es lo mismo que la enfermedad mental

La discapacidad intelectual y la enfermedad mental no son el mismo trastorno, aunque se pueden presentar en la misma persona. A diferencia de una discapacidad intelectual, una enfermedad mental no está asociada con ningún nivel particular de inteligencia, puede presentarse a cualquier edad y a menudo es temporal y tratable.

Como todas las demás personas, las personas con discapacidad intelectual pueden padecer una enfermedad mental y recibir tratamiento para su enfermedad mental.

La vida para las personas con discapacidad intelectual

Las personas con discapacidades intelectuales sienten las mismas emociones que todos los seres humanos: alegría, tristeza, enojo, aburrimiento, interés. Pueden aprender, adaptarse socialmente y beneficiarse de oportunidades adecuadas de educación, capacitación, atención personal y oportunidades de trabajo.

La escala de la posible discapacidad intelectual normalmente se divide en cuatro niveles, basándose en criterios intelectuales y sociales: leve, moderado, grave y profundo. El nivel de discapacidad intelectual es el factor principal que determina el grado de ayuda externa que necesita la persona con discapacidad intelectual para llevar una vida segura y productiva.

La mayoría de las personas con discapacidad intelectual tienen un nivel de discapacidad intelectual leve o moderado. Pueden vivir y trabajar en la comunidad independiente o semiindependientemente. Las que tienen niveles de discapacidad mental grave o profundo pueden desenvolverse con éxito en la comunidad bajo niveles mayores o menores de supervisión.

Las causas de la discapacidad intelectual

La discapacidad intelectual ocurre debido a circunstancias antes del nacimiento, durante el parto o entre el nacimiento y los 18 años que dificultan el desarrollo. Se han identificado más de 200 causas; sin embargo, como todavía hay mucho que no se sabe sobre la discapacidad intelectual, las causas identificadas representan solo la cuarta parte de todos los casos de discapacidad intelectual.

Las causas que se reconocen con frecuencia son, entre otras:

  • Abuso de sustancias (hoy en día es la causa más común).
  • Ciertas enfermedades que padece la mamá durante el embarazo.
  • Anomalías genéticas.
  • Trastornos metabólicos.
  • Destrucción del tejido del cerebro o interferencia con el desarrollo cerebral.
  • Factores ambientales.

Las enfermedades de la mamá que pueden causar discapacidad intelectual antes del nacimiento son, entre otras, rubéola, sífilis, meningitis y toxoplasmosis.

La anomalía genética más común y conocida es el síndrome de Down, que ocurre en aproximadamente uno de cada 1,000 nacimientos y por lo general ocasiona discapacidad intelectual de moderada a grave.

Muchos de los trastornos metabólicos, algunos de ellos, como la fenilcetonuria (PKU), debidos a factores hereditarios, producen discapacidad intelectual y a menudo también provocan discapacidades físicas graves. Estos trastornos con frecuencia tienen que ver con la incapacidad del cuerpo de usar adecuadamente los nutrientes.

Algunos ejemplos de causas de destrucción del tejido del cerebro o de interferencia con el desarrollo cerebral son hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro), craneosinostosis (cierre prematuro de los espacios entre los huesos del cráneo), dificultades respiratorias en el parto, inflamación del cerebro debido a una enfermedad o a sustancias tóxicas, y traumatismo.

Para muchas personas, el desarrollo se retrasa debido a una mala alimentación, atención prenatal e infantil inadecuadas, malas costumbres de salud e higiene, y falta de oportunidades para aprender.

Varios factores pueden presentarse en la misma persona. Por ejemplo, un bebé prematuro es especialmente vulnerable a lesiones cerebrales. Los partos prematuros son más comunes entre mujeres que no han recibido atención prenatal adecuada, y a su vez, la atención prenatal inadecuada es más común en grupos de bajos recursos. Las personas de estos grupos tienen más probabilidad de sufrir accidentes, enfermedades y desnutrición, y tienen menos oportunidades para ser estimuladas a nivel sensorial y social.

La prevención de la discapacidad intelectual

Algunas causas de discapacidad intelectual se pueden prevenir, como el abuso de sustancias que puede causar síndrome alcohólico fetal. En otros casos, el tratamiento temprano y apropiado puede reducir la gravedad de la discapacidad intelectual. Se han visto muchos avances en la intervención médica: vacunas para prevenir ciertas enfermedades, dietas y medicamentos terapéuticos, técnicas quirúrgicas y más. También se están logrando avances por medio del programa de Intervención Temprana en la Infancia, el cual brinda estímulo intelectual, físico y social a los bebés y niños que tienen, o corren riesgo de retraso en el desarrollo.

Servicios disponibles para la discapacidad intelectual

El Departamento de Servicios para Adultos Mayores y Personas Discapacitadas coordina una variedad de servicios diseñados para ayudar a las personas que viven en Texas con una discapacidad intelectual a alcanzar su máximo potencial.

El objetivo de todos los servicios de discapacidad intelectual es prestar a las personas con discapacidad intelectual servicios óptimos para sus preferencias y capacidades. Cada vez más, las personas con discapacidad intelectual pueden recibir capacitación para llevar una vida productiva en su comunidad local.

inicio de página

Actualizado: 13-jul-15